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LE MASQUE AU BURKINA FASO ET LEURS FONCTIONS DANS LES SOCIETES AFRICAINES
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LE MASQUE AU BURKINA FASO ET LEURS FONCTIONS DANS LES SOCIETES AFRICAINES

Ouagadougou 2005
Tuesday 5 July 2005.


Dans un grand nombre de sociétés humaines, en Europe, en Asie, aux Amériques, comme en Afrique et en Océanie, le masque est universellement connu. En Afrique noire, il l’est aussi depuis la nuit des temps : on le trouve déjà représenté dans certaines peintures pariétales du Tassili, en Algérie, témoignant d’une époque pendant laquelle le Sahara Oriental était encore habité par des populations noires, ou du Tibesti et de l’Ennedi au Tchad. Dans la majeure partie du continent africain, le masque reste encore de nos jours l’une des expressions privilégiées qui a donné lieu à une impressionnante variété de formes, de matériaux et de styles. C’est surtout dans la période coloniale que l’Europe a découvert le masque africain et l’a abondamment exporté dans ses galeries et ses musées, en ne considérant le plus souvent que sa tête en bois sculpté et en le mutilant du reste de son costume. La découverte du masque africain par quelques intellectuels et artistes européens au début du XXème siècle a joué cependant un rôle très important dans l’histoire de l’art moderne. Par projection de sa vision de l’art sculptural, l’Occident a donc surtout considéré le masque africain dans sa dimension esthétique et artistique plutôt que dans sa fonctionnalité au sein de la société qui le crée et qui l’utilise dans un ensemble d’actes sacramentels qui assurent son équilibre, objet d’une perpétuelle quête. En Afrique de l’Ouest il est un pays particulièrement riche en masques spectaculaires, c’est le Burkina Faso. A partir de l’exemple du Burkina Faso, nous évoquerons les différentes fonctions du masque en Afrique. Les exemples donnés peuvent se retrouver dans chacune d’entre elles car les masques ont le plus souvent plusieurs fonctions dans la société. De toutes les formes de relations que l’homme entretient avec lui-même, avec ses semblables ou avec le monde, il n’en est pas une à laquelle le masque n’ait servi.

Dans un grand nombre de sociétés humaines, en Europe, en Asie, aux Amériques, comme en Afrique et en Océanie, le masque est universellement connu. En Afrique noire, il l’est aussi depuis la nuit des temps : on le trouve déjà représenté dans certaines peintures pariétales du Tassili, en Algérie, témoignant d’une époque pendant laquelle le Sahara Oriental était encore habité par des populations noires, ou du Tibesti et de l’Ennedi au Tchad. Dans la majeure partie du continent africain, le masque reste encore de nos jours l’une des expressions privilégiées qui a donné lieu à une impressionnante variété de formes, de matériaux et de styles. C’est surtout dans la période coloniale que l’Europe a découvert le masque africain et l’a abondamment exporté dans ses galeries et ses musées, en ne considérant le plus souvent que sa tête en bois sculpté et en le mutilant du reste de son costume. La découverte du masque africain par quelques intellectuels et artistes européens au début du XXème siècle a joué cependant un rôle très important dans l’histoire de l’art moderne. Par projection de sa vision de l’art sculptural, l’Occident a donc surtout considéré le masque africain dans sa dimension esthétique et artistique plutôt que dans sa fonctionnalité au sein de la société qui le crée et qui l’utilise dans un ensemble d’actes sacramentels qui assurent son équilibre, objet d’une perpétuelle quête. En Afrique de l’Ouest il est un pays particulièrement riche en masques spectaculaires, c’est le Burkina Faso. A partir de l’exemple du Burkina Faso, nous évoquerons les différentes fonctions du masque en Afrique. Les exemples donnés peuvent se retrouver dans chacune d’entre elles car les masques ont le plus souvent plusieurs fonctions dans la société. De toutes les formes de relations que l’homme entretient avec lui-même, avec ses semblables ou avec le monde, il n’en est pas une à laquelle le masque n’ait servi.

La fonction liturgiqueLe masque en Afrique est toujours perçu comme un être sacré, d’essence divine. C’est la vision cartésienne des choses apportée par l’Occident qui fait qu’il est aujourd’hui perçu comme une chose. Nous nous conformerons par commodité à cette vision. Le masque est dans les sociétés qui l’emploient un réceptacle d’une puissance invisible. Il est à ce titre capable d’aider l’homme dans ses différentes quêtes de la vie. C’est dans ce sens que le masque est avant tout une puissance tout court, ce qui explique son emploi comme autel. Il peut en effet recevoir des sacrifices en sang et en nature. Pour toutes ces raisons, le masque est craint et respecté, ce qui justifie sa sacralité.

La fonction politique Le masque est une force, incarnation visible de l’invisible. En tant que principe de culte détenu par un groupe social différent que les détenteurs du pouvoir politique (les chefs, les rois, etc.), il est pour eux un puissant moyen d’action et de pression. Le masque en tant que force divine a naturellement des interdits : exemple, il est interdit de pleurer un décès survenu lors de la sortie des masques. L’on bannit également à cette occasion tout conflit entre groupes et individus : les contrevenants sont impitoyablement punis. Pendant tout le temps que durent les sorties de masques, ce sont les masques qui gouvernent la société. Les détenteurs des masques, conscients de ce privilège, en profitent pour s’imposer et rappeler leur présence dans la société. La fonction de cohésion sociale Le masque bien que sacré de nature, reste associé à la danse. Ce spectacle fascinant attire les foules. Quelle que soit la cérémonie qui autorise la sortie des masques, elle offre une occasion de danser et d’égayer le village et donne lieu à de nombreux attroupements, à des scènes de liesse populaire. Au sujet du masque, tout le groupe social fait un autour de lui. La sortie des masques est le seul événement qui rompt toutes les frontières entre les hommes, unit princes et roturiers, femmes et hommes, jeunes et vieillards, étrangers et autochtones. Tous se réunissent dans la joie et la gaieté pour voir danser ce qui est craint. C’est un moment de communion de tout le groupe. Cette réalité décrite est vraie pour toutes les régions culturelles du Burkina Faso et de nombreuses autres régions d’Afrique noire. Au moment de la sortie des masques, toutes les différences se taisent et laissent place en un mot à la reconnaissance de valeurs communes. Par ailleurs, en fonction des alliances (mariage, amitié, fraternité, etc.), des cérémonies comme celles des funérailles, les fêtes commémoratives ou les réjouissances organisées au cour de la saison sèche, entrainent le déplacement de certains masques, venus de villages voisins : à cette occasion, dans le village où les masques se produisent, c’est une opportunité pour les compatriotes de ces masques de se retrouver autour d’eux.

La fonction éducative La personnalité et l’emploi du masque ont une signification très particulière. Les nombreux interdits qui l’entourent rendent également complexe sa connaissance. C’est pourquoi, dans les sociétés qui l’emploient, des rites sont organisés qui introduisent à sa compréhension. C’est notamment par l’initiation ou « école de brousse », que les significations du masque sont enseignées au groupe de ceux qu’on appelle « les initiés ». Dans les écoles des masques, l’initiation a une ou plusieurs étapes et varie d’un groupe social à l’autre. Au Burkina Faso, le savoir sur les masques chez les Mooré (Moose, Mossi), les Nuni (Nunuma, Gurunsi), les Bwamu (Bobo-Wule, Bwa) est dispensé aux jeunes initiés en une seule fois. Chez les Bobo Madare (Bobo-Fing, Bobo), l’initiation au culte des masques se déroule en deux étapes correspondant à des niveaux différents d’enseignement. Chez tous ces peuples, au cours de l’initiation, selon les différents degrés d’un enseignement qui s’élève, on dispense les connaissances touchant les origines des masques, les interdits, les cycles de sorties périodiques, les recettes pratiques sur la préparation des couleurs, des fibres, des tuniques, touchant l’endurance physique et morale, etc. L’initiation aux masques est une véritable socialisation de l’individu dans sa société.

La fonction ludique Le caractère ludique du masque est le paradoxe d’une tentative de replacer ce dernier dans une dimension essentiellement fonctionnaliste. Toutefois, à ses origines, le masque est associé à la danse, à la fête, donc au jeu. Le masque est porté au cours de sorties de danses. En reproduisant les origines des masques (car au début l’homme rencontre le masque comme un être étrange le fascinant par ses danses spectaculaires), l’homme ne fait que perpétuer la tradition. C’est pourquoi, parmi les masques des Nuni (Nunuma, Gurunsi), on trouve le groupe des « bwana-wané », c’est-à-dire les masques de jeu ou masques de distraction, par opposition aux masques sacrés dits masques anciens ou « wankr » en nuni. Ceux-ci ne sortent qu’à des moments importants. Ce qui est intéressant dans cette fonction, c’est que les « bwana-wané » sont le prétexte pour créer toujours de nouveaux masques. Ce qui nous autorise à penser que la fonction ludique du masque est le terrain fertile de la créativité. En effet, si l’on interdit toute modification des masques anciens (« wankr »), les masques « bwana-wané » sont des créations renouvelées par les jeunes gens qui sont les principaux porteurs des masques. Toutefois, cette possibilité d’invention ne doit pas être la porte ouverte à la déviance ou au désordre : on créera toujours à l’intérieur d’un styles propre au groupe ; autrement dit, cette création reste étroitement contrôlée par les Anciens, garants des traditions plastiques du groupe.



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